Les compagnies aériennes UE souhaitent un allègement de la dette et des réformes !

Les dirigeants des compagnies aériennes européennes ont multiplié aujourd’hui les appels aux gouvernements pour qu’ils mettent fin à ce qu’ils considèrent comme une inertie en matière de restrictions de voyage liées au Covid-19, en faisant valoir que les transporteurs du continent continuent d’être les plus durement touchés par la pandémie. S’exprimant avant le 5ème sommet annuel de Airlines For Europe (A4E), Johan Lundgren, PDG d’Easyjet, a déclaré que le « manque de coordination » concernant l’assouplissement des règles a toujours un impact très négatif sur un secteur qui est le plus dépendant des voyages internationaux.

Easyjet attaque en justice l’insistance des fournisseurs européens de services de navigation aérienne

L’A4E prévoit maintenant que les bénéfices des compagnies aériennes membres devraient baisser de 23,9 % en 2021, avec des pertes prévues d’un peu plus de 18 milliards d’euros. En comparaison, elle s’attend à une baisse des bénéfices de 8,8 % pour les transporteurs d’Asie-Pacifique (8,6 milliards d’euros) et de 2,7 % en Amérique du Nord (4,08 milliards d’euros). L’association professionnelle s’est plainte du fait que les compagnies aériennes sont soumises à une pression financière impossible à supporter en raison de l’augmentation des coûts du contrôle du trafic aérien, qui s’élèvent à 5,4 milliards d’euros. M. Lundgren a exhorté ses collègues patrons de compagnies aériennes à se joindre à l’action en justice prévue par Easyjet contre l’insistance des fournisseurs européens de services de navigation aérienne à augmenter les redevances de 1 %, malgré la baisse sans précédent du nombre de passagers payants. « Ils abusent de leur position dominante sur le marché et cette politique [de formule de tarification] n’a jamais été le résultat escompté dans une situation comme celle-ci« , a-t-il déploré.

Une crise sans précédent pour les transporteurs Européens !

Le directeur général d’A4E, Thomas Reynaert, a affirmé que la crise a créé des conditions qui exigent de repenser fondamentalement le modèle commercial des services de contrôle du trafic aérien. « Pourquoi les compagnies aériennes devraient-elles payer pour un service que l’on nous empêche d’utiliser ?  » a-t-il déclaré, faisant écho à un thème plus large de la conférence de presse préalable au sommet, à savoir que les réglementations du marché du transport aérien européen ont été exposées par Covid comme n’étant pas adaptées à leur objectif.

Benjamin Smith, PDG d’Air France KLM, a appelé à une réforme urgente des règles de l’Union européenne EU261 couvrant les droits des passagers et l’obligation pour les compagnies aériennes de compenser les retards et les annulations de vols. « Les 14 à 15 premiers mois de cette crise nous ont frappés d’une manière vraiment punitive qui n’a jamais été prévue« , a-t-il déclaré aux journalistes. « Nous avons besoin d’une approche plus équilibrée de la protection des consommateurs et ces réformes ont déjà été élaborées pendant huit ans. »

10 milliards d’euros de remboursement liés aux annulations en 2020

Selon A4E, ses transporteurs membres ont dû verser plus de 10 milliards d’euros de remboursements au cours de l’année 2020 pour couvrir des annulations massives sans précédent de voyages pour des raisons entièrement indépendantes de leur volonté. Le groupe a appelé les dirigeants de l’UE à travailler avec le secteur pour introduire une réforme qui profiterait aux consommateurs avec « des règles claires et simples. »

Les dirigeants de l’A4E ont également réitéré leurs appels répétés aux gouvernements européens pour qu’ils lèvent les restrictions de voyage Covid entre les États membres de l’UE à partir du 1er juillet sur la base de l’utilisation du processus de certification nouvellement convenu pour les voyageurs. Ils ont salué la plus grande souplesse dont ont fait preuve récemment des pays comme les Pays-Bas et l’Espagne, tout en pointant du doigt d’autres pays, comme le Royaume-Uni et l’Irlande, pour ce qu’ils considèrent comme une approche des contrôles aux frontières qui ne repose pas sur des données scientifiques et réelles.

Le PDG de Ryanair fustige l’attitude de certains gouvernements

Le PDG de Ryanair, Michael O’Leary, a qualifié l’approche du gouvernement de son pays natal, l’Irlande, de « honteuse« . Faisant référence à ce qu’il a dit être des restrictions illogiques et précipitées sur les voyages vers et depuis des pays comme le Portugal et Malte, Reynaert s’est plaint que les autorités britanniques ont ignoré les données positives basées sur les taux élevés de vaccination dans le pays. « Elles inventent au fur et à mesure, semant la confusion chez les voyageurs et rendant impossible la planification par les compagnies aériennes« , a-t-il déclaré, accusant le Royaume-Uni de s’isoler du reste du monde.

M. Reynaert a déclaré que ses membres et lui-même attendaient avec impatience les résultats de la réunion des dirigeants du G7 de cette semaine, qu’ils implorent de donner le coup d’envoi de la reprise du transport aérien en levant les restrictions sur les vols transatlantiques entre l’Europe et les États-Unis.

Le groupe de compagnies aériennes a également demandé que des progrès plus rapides et plus complets soient accomplis dans le cadre du programme du Ciel unique européen (CUE), qui, selon lui, permettra d’établir des itinéraires de trafic aérien plus rentables et de réduire considérablement les émissions de carbone des vols. Le PDG de Lufthansa, Carsten Spohr, a souligné les réductions de 16 % des émissions que la compagnie allemande a déjà obtenues grâce à des changements d’itinéraires précoces pour les vols à destination et en provenance de Francfort, comme un avant-goût des progrès plus importants qui pourraient être réalisés.

Faisant référence aux décisions prises la semaine dernière par le Conseil européen sur la réglementation économique, M. Reynaert a appelé à « mettre la politique de côté » pour faire avancer le dossier du SES. « L’accord de la semaine dernière a montré que les questions de souveraineté des États continuent d’entraver les progrès dans de nombreux domaines, trop de décisions étant maintenues au niveau national« , a-t-il déploré. « Les États membres décident des objectifs et des revenus [pour les fournisseurs de services de navigation aérienne] et cela constitue un conflit d’intérêts. »

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