Comment éviter les escroqueries touristiques en Thaïlande ?

L’arnaque du Grand Palais

Lors d’un voyage en Thaïlande, un agent thaïlandais apparemment officiel m’a dit :  » le Grand Palais est fermé « . Mais quelque chose me semblait louche, et mon instinct m’a dit de l’ignorer, ce que j’ai fait (avec hésitation).

Plus tard, j’ai appris que cette arnaque était un classique dans le livre des combines des touristes thaïlandais. Un habitant (généralement déguisé en agent de sécurité, en officier ou en guide touristique) vous dira que le Grand Palais est fermé et vous proposera de visiter d’autres temples à la place. Parfois, on vous dira que vous n’êtes pas correctement habillé et que vous ne serez pas autorisé à entrer dans le palais.

grand palais thailande

Vous finirez probablement par payer un tuk tuk très cher pour vous emmener chez le tailleur de son ami, ou pour acheter des pierres précieuses, ce qui est également une arnaque. Pire encore, vous manquerez le Grand Palais.

Comment l’éviter : N’ayez pas peur d’ignorer ceux qui vous disent que le palais n’est pas ouvert. Vérifiez les horaires en ligne et, si vous êtes inquiet, demandez à votre hôtel d’appeler pour confirmer que le palais est ouvert avant de quitter la propriété. Les vêtements peuvent être un problème, veillez donc à couvrir vos genoux et vos épaules pour pouvoir accéder au Grand Palais. Mais si vous oubliez, pas de panique : vous pouvez louer des vêtements à l’entrée principale du temple.

L’arnaque à la location

Louer une moto ou un jet-ski est courant en Thaïlande. J’ai loué des scooters à de nombreuses reprises (parfois pour aussi peu que 200 THB (environ 5€ ) par jour. Cependant, il est facile pour les escrocs de s’en prendre aux locataires lorsqu’ils rendent le jet ski ou le scooter, en prétendant que le véhicule a été endommagé et en réclamant de l’argent. Si vous ne payez pas, ils peuvent garder votre passeport ou menacer de vous emmener à la police (qui, malheureusement, peut aussi faire partie de l’arnaque).

Comment l’éviter : Si la remise de votre passeport pour la location d’un scooter peut être inévitable (vous pouvez demander s’ils acceptent une copie ou une caution en espèces à la place), prenez toujours des photos et une vidéo du véhicule avant de le louer, en signalant clairement toute rayure ou tout problème au préalable. Je m’assure délibérément que la personne qui loue le véhicule me voit faire cela, afin qu’elle sache qu’elle ne peut pas s’en tirer avec une arnaque plus tard. Demandez à votre hôtel de vous recommander un endroit fiable pour louer des scooters ou des jet-skis, ce qui permet d’écarter les arnaqueurs. Et dans les zones extrêmement touristiques comme Pattaya ou Patong, il est peut-être préférable d’éviter complètement la location de jet ski, préférez le kayak pour plus de plaisir en liaison avec la nature.

L’arnaque aux pierres précieuses

Un ami, a failli tomber dans le piège de l’arnaque aux pierres précieuses lorsqu’il a été abordé par un homme bien habillé nommé « Charlie », censé être le chef de la sécurité de son hôtel à Bangkok. Charlie lui a dit que le Grand Palais était fermé (ça vous dit quelque chose ?) et qu’il devait se rendre ailleurs, notamment au marché de gros des pierres précieuses.

Après avoir jeté un coup d’œil aux pierres précieuses du marché Exotic Center Gem, il est retourné au tuk tuk que Charlie avait arrangé et a demandé à être conduit au Grand Palais. Mais le chauffeur l’a emmené dans la mauvaise direction, ce qui l’a obligé à descendre et à héler un taxi. Il n’est peut-être pas complètement tombé dans l’arnaque et a acheté des pierres précieuses (qui sont souvent fausses ou excessivement chères), mais de nombreux touristes le font. Souvent, les personnes qui orchestrent l’arnaque prétendent être des agents de sécurité d’un hôtel ou d’un centre commercial, ce qui donne aux voyageurs un faux sentiment de sécurité.

Comme pour les pierres précieuses, les voyageurs peuvent être amenés à acheter des appareils électroniques non autorisés, alors méfiez-vous de tout ce que vous achetez dans un cadre non conventionnel. L’appareil photo, l’iPhone ou le casque anti-bruit n’est pas garanti. S’il tombe en panne après l’achat, vous n’aurez pas d’autre choix.

Comment l’éviter : À moins que vous ne soyez un expert en pierres précieuses, restez à l’écart des marchés aux bijoux en Thaïlande, en particulier à Bangkok. Évitez également d’acheter des articles coûteux ou des appareils électroniques sur les marchés : si vous avez vraiment besoin de quelque chose, allez dans un centre commercial et faites vos achats dans un magasin où vous pourrez obtenir un reçu valide. « Si quelque chose vous semble louche, utilisez votre smartphone pour rechercher des mots-clés qui décrivent l’expérience ». « Si on vous mène en bateau, vous devriez tomber sur des récits similaires publiés en ligne ».

L’arnaque du tailleur

On peut vous inciter à vous faire faire un costume ou une robe sur mesure chez un tailleur. Le tailleur ou ses amis vous tiendront le même discours : une célébrité de votre pays se fait toujours confectionner des vêtements chez ce tailleur, et ce dernier travaille depuis des années dans le domaine de la mode. Bien entendu, une fois que vous aurez choisi votre style, on vous demandera de payer une grosse somme d’argent à l’avance. Lorsque vous retournez chercher vos articles, il se peut que la boutique soit mystérieusement fermée, ou que votre nouveau costume ne soit pas tout à fait comme promis.

Comment l’éviter ? Si vous voulez faire faire des vêtements, recherchez au préalable les meilleurs tailleurs en ligne, ou demandez à quelqu’un de votre hôtel de vous les recommander. Ne payez jamais non plus la totalité du prix à l’avance.

Les arnaques dans les transports

Pendant votre voyage en Thaïlande, vous monterez certainement dans un taxi, un bus ou un tuk tuk, voire les trois. Mais méfiez-vous, car ces trois moyens de transport peuvent être détournés par des escrocs et des fraudeurs.

Les taxis

Chaque fois que je prends un taxi en Thaïlande, j’insiste pour qu’il mette le compteur en marche et vous devriez faire de même. Attendez-vous à ce qu’ils discutent et essaient de fixer un tarif (généralement 5 à 10 fois le prix indiqué sur le compteur) avant de finir par accepter d’utiliser le compteur. Sachez que les conducteurs peuvent toujours trafiquer le compteur pour aller plus vite que la normale ou dire qu’ils n’ont pas de monnaie lorsqu’ils reçoivent une grosse facture.

Comment l’éviter ? Utilisez les applications Grab ou Hailo pour vous assurer que vous connaissez le juste prix de la course, même si vous finissez par utiliser un taxi. Si votre chauffeur refuse de mettre le compteur en marche, sortez tout simplement. (Si vous partez d’un hôtel, demandez à un membre du personnel d’exiger l’utilisation du compteur en thaï). Et si le chauffeur ne peut pas (ou ne veut pas) rendre la monnaie, ayez une variété de petites coupures.

Bus de nuit

Réserver des trajets de bus longue distance peut souvent se solder par un désastre. Certains chauffeurs, plutôt que de vous emmener à la gare routière, vous déposeront loin du centre-ville – commodément à l’hôtel d’un ami, tard dans la nuit, ou devant le stand de tuk tuk d’un copain.

Comment l’éviter : Aussi légitime que cela puisse paraître à l’office du tourisme, ne faites pas de longs trajets en bus ou des trajets de nuit, sauf si c’est absolument nécessaire. Prenez plutôt l’avion. Si vous devez réduire les coûts, faites-le ailleurs.

Tuk Tuks

Il existe plusieurs variantes de l’escroquerie du tuk tuk, y compris le stratagème du marché aux pierres précieuses mentionné plus haut (ce chauffeur arriviste recevait probablement une commission). Le chauffeur peut également changer le prix du trajet une fois que vous êtes à l’intérieur du tuk tuk, ou vous proposer une visite de la ville à un prix exorbitant, mais vous ne verrez que les boutiques de pierres précieuses et de tailleurs de vos amis, plutôt que de véritables attractions touristiques.

Comment l’éviter : Les tuk tuks sont beaucoup plus chers que les taxis, donc les éviter complètement peut vous faire économiser de l’argent. Cela dit, il peut être amusant de les essayer. Si vous êtes enclin à le faire, notez le prix convenu afin qu’il ne puisse pas être contesté plus tard, et restez ferme sur votre destination. Ne faites pas de « tours » avec un chauffeur de tuk tuk et choisissez toujours votre tuk tuk.

L’arnaque du bateau d’excursion

Si vous êtes approché par quelqu’un qui vous propose une visite des canaux à un prix trop beau pour être vrai, vous avez raison d’être méfiant. Dans le cas d’une escroquerie en bateau, vous pouvez d’abord bénéficier d’un tarif avantageux et même d’une balade amusante, mais à la fin de l’excursion, lorsque vous vous approchez de l’embarcadère, le capitaine s’arrête et le guide vous demande plus d’argent. Malheureusement, vous devrez probablement payer, à moins que vous ne vouliez rejoindre la rive à la nage.

Comment l’éviter : Si vous voulez faire une visite des canaux, organisez-la à l’avance avec une agence ou par l’intermédiaire de votre hôtel. Méfiez-vous des prix extrêmement bas.

Conseils généraux pour éviter les arnaques en Thaïlande

Méfiez-vous de toute personne qui vous approche pour vous proposer un service ou un bien. Si vous avez besoin de quelque chose, comme un taxi, il est préférable de les aborder. Soyez très prudent lorsque vous voyagez en solo, et faites confiance à votre instinct. Si quelque chose vous semble louche, c’est probablement le cas ! Il est également utile d’avoir un accès Internet sur votre téléphone. Si quelque chose ne vous semble pas normal, cherchez sur Google : S’il s’agit d’une escroquerie, d’autres personnes en ont probablement fait l’expérience et ont été largement informées.

Et cela va sans dire, mais surveillez vos effets personnels et enfermez toujours votre passeport dans le coffre de l’hôtel. Le vol ne s’accompagne pas toujours d’une arnaque compliquée, mais il peut quand même gâcher votre voyage.

Que faire si vous êtes victime
Si vous avez été victime d’une escroquerie grave, contactez immédiatement la police touristique. Le personnel de votre hôtel peut également être en mesure de vous aider.

Gardez les numéros d’urgence suivants à portée de main lorsque vous voyagez en Thaïlande :

Police touristique : 1155

Police locale : 191

Ambulance : 1554

Urgence médicale : 1669

Centre d’information touristique : 672

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